Sur le 75e anniversaire

de la Victoire
dans la Grande Guerre Patriotique

 


Geoffrey Roberts

 


Le «Jour de la Victoire» en Russie est une célébration populaire massive de l'anniversaire de la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe. La majeure partie du pays ferme ses portes pour plusieurs jours de vacances. Le jour même (9 mai) est l'occasion d'un défilé militaire de très grande ampleur sur la place Rouge  précèdant la marche du régiment immortel au cours de laquelle des millions de russes ordinaires commémorent le courage de ceux qui se sont battus pour sauver le monde de Hitler et du fascisme nazi.

Bien que le régiment immortel soit devenu un événement officiel, c'est d'initiative spontanée et populaire que les russes se mirent à défiler en brandissant des photographies de leurs parents en temps de guerre. De tels défilés ont maintenant lieu dans les villes de toute la Russie et parmi les communautés russes du monde entier. Le président russe Vladimir Poutine participe régulièrement à la marche de Moscou. Originaire de Leningrad (Saint-Pétersbourg), son frère aîné est décédé de la diphtérie pendant le siège allemand de la ville de 1941-1944 tandis que sa mère travaillait dans une usine et son père servait dans les forces armées soviétiques.

Les Russes ont beaucoup à commémorer. Au moment où les canons se sont tus en 1945, l'Armée rouge  avait sibu huit millions de morts, la plupart des Russes, tout comme la majorité des 16 à 17 millions de
morts civils soviétiques. La guerre a dévasté l'Union soviétique, dont la Russie était une république constituante, perdant 15% de sa population et subissant une baisse de 30% de sa richesse. Ce sont les gigantesques batailles menées sur le front germano-soviétique - à Leningrad, Moscou, Stalingrad et Koursk - qui ont déterminé le cours et l'issue de la Seconde Guerre mondiale. Et c’est l’attaque de Berlin par l’Armée rouge en avril 1945 qui a précipité le suicide d’Hitler et l’effondrement final du Troisième Reich - un empire que les nazis voyaient durer mille ans.

Le jour de la victoire est un événement sacré en Russie depuis que la légitimité morale de l'État révolutionnaire soviétique a été rétablie en 1945, sur la base de cette défaite coûteuse mais glorieuse infligée à Hitler. La tradition a été poursuivie par la Russie après l'effondrement de l'URSS en 1991, lorsque le nationalisme a remplacé le socialisme comme base politique de la gouvernance post-soviétique. Ces dernières années, les commémorations de la Grande Guerre patriotique (ou patrie) - comme on l'appelle en Russie - sont devenues de plus en plus affirmées et spectaculaires.


 

Comme ses prédécesseurs soviétiques et russes en tant que leader, la principale promesse de Poutine au pouvoir et son autorité tiennent à sa capacité à assurer la défense de la Patrie contre les ennemis étrangers. Revenir à la guerre est un rappel constant de la nécessité pour le pays de rester fort, vigilant et prêt à faire les sacrifices nécessaires pour se défendre. Poutine avait prévu les plus grandes célébrations de tous les temps pour marquer le 75e anniversaire de la victoire sur l'Allemagne nazie, mais il a été contrecarré par la crise des coronavirus. La Russie étant bloquée, tous les défilés ont été reportés à l'automne.

Cependant, d'autres événements se poursuivent. Les autorités des archives russes, par exemple, ont lancé une exposition en ligne intitulée «Staline, Churchill et Roosevelt - Ensemble dans la lutte contre le nazisme». Son thème est de savoir comment l'amitié et la coopération des dirigeants politiques de la grande alliance de la Grande-Bretagne, des États-Unis et de l'Union soviétique ont été au cœur du succès de cette coalition anti-hitlérienne.

L'introduction personnelle de Poutine à l'exposition note que, malgré leur politique divergente, Churchill, Roosevelt et Staline ont conçu une approche commune pour gagner la guerre et, par la suite, pour sauvegarder la paix en créant un système de sécurité mondial basé sur l'action collective et les Nations Unies. «Nous apprécions hautement», dit Poutine, «la contribution inestimable de nos camarades d'armes à la destruction du nazisme. Face aux nouvelles menaces et défis mondiaux, nous devons mettre à profit l'expérience inestimable de la coopération internationale et de l'alliance étroite de nos pays pendant la Seconde Guerre mondiale. »

Lorsqu'il a écrit ces lignes, Poutine devait espérer éviter toute répétition du boycott occidental des célébrations du 70e anniversaire prenant prétexte de l'ingérence de la Russie dans la crise ukrainienne de 2014 *. Avant la pandémie, les signes étaient favorables. Le président français Macron était déterminé à assister au défilé de la Place Rouge, tandis que Boris Johnson, Angela Merkel et même Donald Trump étaient sérieusement candidats à participer.

* NdT  : ingérence provoquée par réaction à celle de l'Union Européenne et des États-Unis dans cette même crise


Pourtant, les divisions politiques et idéologiques sur l'histoire de la guerre ont continué de s'aggraver. En septembre 2019, à l'occasion du 80e anniversaire du déclenchement de la guerre, le Parlement européen a adopté une résolution condamnant le pacte nazi-soviétique d'août 1939 comme déclencheur des hostilités. Il indiquait la collaboration nazie-soviétique après le déclenchement de la guerre, y compris une invasion conjointe de la Pologne en septembre 1939. Ce pacte dura jusqu'à ce que Hitler attaque l'URSS en juin 1941. Les régimes nazi et soviétique étaient "également barbares", affirmait cette résolution, le régime totalitaire d'Hitler n'aurait rien eu à envier à celui imposé par Staline lorsqu'un certain nombre de pays occupés par l'URSS à la fin de la guerre ont été libérés par les communistes.

Poutine a répondu à ces accusations en décembre 2019, soulignant que dans les années 1930, de nombreux pays avaient fait affaire avec les nazis. Le traité de non-agression signé par Staline et Hitler était l'un des nombreux accords de ce type conclus avec l'Allemagne par une multitude d'États. Plutôt que de s'attarder sur le pacte nazi-soviétique, Poutine s'est plutôt concentré sur l'accord de Munich de septembre 1938 pour scinder la Tchécoslovaquie. Ce traité avec Hitler a été signé par la Grande-Bretagne et la France, tandis que la Pologne faisait partie des États arrachant le territoire tchécoslovaque en parfaite complicité avec l'Allemagne.

L'Union soviétique avait tenté de former une grande coalition contre Hitler, a rappelé Poutine, mais a échoué en raison de l'apaisement anglo-français de l'Allemagne nazie. Le pacte nazi-soviétique a peut-être déclenché la guerre, mais ce sont les Britanniques et les Français qui ont chargé le fusil. L'histoire de la guerre, a déclaré Poutine, a été déformée à des fins politiques, notamment pour intimider la Russie.

Peut-être le point le plus sincère que Poutine a avancé dans sa polémique était que quiconque ou quoi que ce soit qui fut responsable du déclenchement de la guerre, il ne pouvait y avoir aucun doute sur celui qui l'avait gagnée - l'Union soviétique. C'est l'Armée rouge qui, avec ses alliés, a libéré l'Europe de l'occupation nazie. C’est l’Armée rouge qui a mis fin au massacre nazi des Juifs d’Europe. C'est l'Armée rouge qui a perdu un million de soldats combattant les Allemands en Pologne. Ceux qui cherchaient à salir les antécédents de guerre de la Russie étaient, selon Poutine, les mêmes personnes qui ont profané des tombes et des monuments de l'Armée rouge à travers l'Europe centrale et orientale.

À la fin de la guerre en 1945, le récit historique était plus simple. Cinquante millions de personnes ont péri, mais l’impérium raciste nazi a été défait de façon éclatante. L'Allemagne fut occupée par les vainqueurs et les dirigeants des nations alliées ont déclaré leur engagement à poursuivre cette collaboration en temps de paix. Une guerre antifasciste avait été menée avec succès sous la bannière de la démocratie afin que l'Europe d'après-guerre puisse être reconstruite comme un continent d'États souverains libres et indépendants. Des cendres de la guerre naîtrait une Europe unie et pacifique.

Pourtant, en l'espace de deux ans, cette vision optimiste de l'avenir s'est brisée, détruite par le déclenchement d'une dangereuse guerre froide, à l'initiative des occidentaux, entre l'Union soviétique et ses anciens alliés britanniques et américains. À la fin des années 40, l'Europe était divisée en blocs politiques, idéologiques et militaires concurrents, le spectre d'une nouvelle guerre mondiale se profilant alors que l'Union soviétique et les États-Unis s'affrontaient à travers ce que Churchill appelait le «rideau de fer».

Pendant les années de la guerre froide, la collaboration soviéto-occidentale pour vaincre Hitler a été dédaignée plutôt que célébrée. Les éloges enthousiastes de Staline envers ses alliés occidentaux ont été oubliés, tout comme l'aveu de Churchill que c'était "l'Armée rouge
qui avaient été arraché les tripes de la machine de guerre nazie". Les Soviétiques ont minimisé l’énorme aide matérielle de l’Ouest à l’URSS, tandis que le récit occidental a exagéré massivement l’importance de sa contribution militaire à la défaite d’Hitler.

Dans les années 1990 et au début des années 2000 - après la fin de la première guerre froide - il y eut un retour à une évaluation plus équilibrée du rôle de chaque allié pendant la guerre, résumé par le vieil adage selon lequel pour battre les nazis, les Soviétiques avaient donné leur sang, les Les Américains leur argent, et les Britanniques leur temps qu'ils ont payé en refusant de capituler devant Hitler après la chute de la France à l'été 1940.

Dans la Russie contemporaine, la croyance forte, compréhensible et justifiée que le rôle de l’Union soviétique a prédominé dans la victoire est contrebalancée par la reconnaissance que l’URSS n’a pas gagné la guerre seule mais en tant que membre d’une grande alliance antifasciste.

Lorsque Poutine est arrivé au pouvoir il y a 20 ans, c'était un dirigeant pro-occidental qui, au lendemain des attentats terroristes du 11 septembre aux États-Unis, cherchait à recréer une version contemporaine de la grande alliance de guerre. La vision de Poutine d'une collaboration renouvelée des grandes puissances a été sapée mais pas encore effacée par une succession de crises russo-occidentales et de différends sur la Serbie, l'Irak, la Libye, la Géorgie, l'Ukraine et la Syrie, ainsi que par l'expansionnisme de l'OTAN, l'affaire d'empoisonnement de Skripal et celle de Donald Trump. élection à la présidence américaine.

Les critiques accusent souvent Poutine d'être opposé à un ordre mondial fondé sur des règles. C'est plutôt qu'il rejette les règles égoïstes que certains États occidentaux cherchent à imposer à la Russie sous prétexte d'améliorer la sécurité mondiale. Pas plus tard qu'en janvier de cette année, Poutine a appelé à un sommet à cinq pouvoirs des membres permanents du Conseil de sécurité de l'ONU - la Russie, la Chine, les États-Unis, la France et la Grande-Bretagne - pour discuter des questions économiques, sécuritaires et environnementales communes. Peut-être pouvons-nous espérer que l'urgence actuelle relancera les efforts pour parvenir à une approche multilatérale des défis mondiaux sans la nécessité d'une guerre.

 


Geoffrey Roberts


Geoffrey Roberts est professeur émérite d'histoire à l'University College Cork. Son dernier livre (avec Martin Folly et Oleg Rzheshevsky) est Churchill et Staline: Camarades d'armes pendant la Seconde Guerre mondiale.

Tag(s) : #Histoire, #Poutine, #pacte germano-soviétique, #Geoffrey Roberts

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